Игра-онлайн

вторник, 28 февраля 2012 г.

Сатурн

Гигантский Сатурн - шестая планета от Солнца, а также вторая по размерам. Отличается от остальных планет из-за своего великолепия колец, которые видно даже невооруженным глазом. Как и Юпитер, относится к подгруппе газовых гигантов, поскольку не имеет твердой коры и состоит из водорода и гелия. Низкая плотность, всего 687  кг/м³, делает Сатурн самой разряженной планетой в Солнечной системе. Сатурн в 95 раз тяжелее и более чем в 750 раз объемнее Земли. За счет быстрого вращения планета сильно сплющилась вдоль экватора, разность между радиусами составляет почти 6000 км. Т.е радиус экватора - 60 268 км, а полярный радиус - 54 364 км

Шестую от Солнца планету стали олицетворять с древнейшим богом в римской мифологии Сатурном. Он соответствовал греческому божеству земледелия и времени, Кроносу. Сатурну приписывалось введение в Италии земледелия, садоводства, культуры винограда, удобрения земли, по преданию  он считался, доисторическим царём страны, переселившимся из Греции в Италию 

Как и у всех планет орбита Сатурна немного вытянута. Эксцентриситет составляет 0,056. Таким образом в афелии Сатурн отдален от Солнца на расстоянии 1,513 млрд км, а среднее расстояние от звезды 1,433 млрд. км. Орбитальная скорость вращения 9,69 км/с, таким образом один сатурианский год длится 29,5 земных лет. Сутки на планете составляют 10 часов и 34 минуты. Расстояние от Сатурна до Земли меняется в пределах от 1195 до 1660 млн км, среднее расстояние во время их противостояния около 1280 млн км. Сатурн и Юпитер находятся почти в точном резонансе 2:5, т.е в период двух полных оборотов Сатурна вокруг Солнца, Юпитер успевает обернуться 5 раз

Как и все газовые планеты Сатурн состоит из двух газов: водорода и гелия. В верхних слоях атмосферы на водород приходится 93 %, 3,2 % - гелий, остальное - примеси метана. аммиака, фосфина, этана и других газов. Благодаря аппаратам серии "Вояджер" в атмосфере Сатурна были зафиксированы сильнейшие ветра, скорость которых может достигать до 500 м/с. К примеру средние скорости земных ветров в умеренно-континентальных регионов до 10 м/с. Гигантский ураган "Большой белый овал", подобен атмосферному вихрю "Большое красное пятно" на Юпитере и "Большое темное пятно" на Нептуне, появляется примерно один раз в 30 лет, последний раз он был замечен в 1990 году

Галилео Галилей (1564-1642 года) - известный физик, философ, математик, а также специалист в области астрономии и небесной механики. Именно он впервые наблюдал из своего телескопа гигантский объект за орбитой Юпитера. Первые его доводы оказались ложными. В 1610 году Галилей заметил на ночном небе три небесных тела, которые почти касались друг друга. Он посчитал, что это центральное тело (планета), а вокруг нее очень близко вращаются два спутника. Спустя два года он повторил свое наблюдения, но к своему изумлению не заметил этих двух лун. Позднее было установлено, два тела - это не спутники, а гигантское тонкое кольцо, которое опоясывает планету и не касается ее

Известно, что у всех газовых планет имеются кольца, но у Сатурна они наиболее заметные. Кольца Сатурна состоят из миллиардов каменных частичек, начиная от микроскопической пыли и заканчивая 100 километровыми булыжниками. За счет бешеного  вращения, все частицы сливаются в одну плоскость, именно поэтому многие века считалось, что кольца Сатурна абсолютно плоские. Тем не менее у них есть своя толщина, которая составляет всего 10-20 метров

 Структура внутреннего строения Сатурна
Водороно-гелиевая атмосфера - 3000-4000 км;
Жидкий водород - 26 000 км;
Металлический водород - 18 000 км;
Твердое ядро - 12 500 км

 Размеры Кольцевой структуры Сатурна

Затмение Солнца Сатурном 15 сентября 2006. Фото с борта межпланетной станции Кассини с расстояния 2,2 млн км

До настоящего времени у Сатурна известно 62 естественных спутника. Первым был открыт Титан в 1655 году астрономом Христианом Гюйгенсом. Титан - самая большая луна Сатурна, а также вторая (после Ганимеда) во всей Солнечной системе. К довольно крупным и массивным спутникам также можно отнести Рею, Диону, Тефию, Япет и Энцелад. 36 спутников Сатурна - внешние маленькие луны, отдаленные от планеты на расстояние 20 и более миллионов километров. Ближайшим крупным компаньоном Сатурна считается Мимас, движущийся на расстоянии 125 тыс км от планеты

Извержение ледяных гейзеров на поверхности Энцелада, шестого по размерам спутника Сатурна. Такие ледяные фонтаны поднимаются в высоту на несколько сотен километров от поверхности. Некоторые частицы покидают барьер силы притяжения Энцелада, и остаются в окололунном пространстве. А некоторые, за счет огромной силы в недрах Энцелада, покидают спутник и служат материалом для формирования и пополнения колец Сатурна. Поверхность Энцелада покрыта чистейшим слоем льда. Она способно отражать до 99 % солнечного света, это дает возможность отнести Энцелад к одним из самых светлых и гладких тел в Солнечной  системе

Титан - крупнейший спутник Сатурна, второй по размерам в Солнечной системе. До открытия Ганимеда (спутника Юпитера) являлся крупнейшей луной в околозвездном пространстве. Диаметр Титана больше чем у Меркурия, Плутона и Луны - 5150 км. Это единственный спутник, обладающий плотной атмосферой. Давление на поверхности даже больше земного и составляет 1,5 атм. Также Титан - единственно внеземное место, с жидким веществом на поверхности (жидкого этана и метана). Также, наиболее вероятно, среда обитания для живых организмов. Титан - двадцать вторая луна Сатурна, расположенная от планеты на расстоянии 1,161 млн. км. Подобно Луне, Титан вращается вокруг оси синхронно с обращением по орбите за менее чем 16 земных суток

Тонкая по сравнению с Землей, но довольно обширная в сравнении с другими спутниками, атмосфера Титана простирается более чем на 400 км. Масса воздушной оболочки Титана должна быть больше чем у Земли, поскольку при низкой силе притяжения (в 7,23 раза слабее земной) давления на поверхности повышается до 147 кПа (в 1,5 раза больше чем над средним уровнем моря Земли)

Подобно земным океанам, часть поверхности Титана покрывают моря и реки из жидких "газов" этана и метана. За счет солнечных излучений эти "газы" испаряются, насыщаются в атмосфере в облака и затем проливаются на поверхность в виде метановых дождей. Атмосфера спутника, также, как и его поверхность,  имеет желтый цвет с оранжевым оттенком. Все это вместе красиво гармонируется, как просторы синего моря вместе с голубым небом Земли  

Видимый закат Солнца в слоях атмосферы Титана. Вверху виден гигант Сатурн, вместе со своими кольцами

Вид на панораму великолепия колец Сатурна с поверхности третьего по размерам спутника планеты, Япет

Наблюдения Сатурна с земной поверхности. Планета, одна из немногих, которую можно разглядеть невооруженным глазом

Космическая межпланетная станция "Кассини-Гюйгенс" на орбите Сатурна. Зонд был запущен 15 октября 1997 года. Уже в декабре 2000 г. он совершил гравитационный маневр вокруг Юпитера и отправился в сторону Сатурна, а в июля 2004 года были получены снимки планеты и его спутников. Вес аппарата составляет  - 5,6 т, а  его высота и ширина - 6,7 м и 4 м соответственно. В качестве топлива используется энергия радиоактивного распада Плутония. С момента запуска и до настоящего времени, “Кассини-Гюйгенс” провел в космосе 14 лет и 3 месяца, вместо запланированных 10-ти лет

ПОЯС АСТЕРОИДОВ




Наименование: Пояс Астероидов;
Краткая хар-ка: область скопления небесных тел неправильной формы, астероидов и малых планет;
Расположение: Расположена между орбитами Марса и Юпитера;
Крупнейшие объекты:
Церера, Веста, Паллада, Гигея;











     Большинство мелких тел, называемые также астероидами, сосредоточено между орбитами двух планет Марса и Юпитера. Все они образуют так называемый Пояс Астероидов, или главный пояс астероидов. Суммарная масса главного пояса равна примерно 4% массы Луны. Больше половины её сосредоточено в четырёх крупнейших объектах: Церера, Паллада, Веста и Гигея. Их средний диаметр составляет более 400 км, а самый крупный из них, Церера, единственная в главном поясе карликовая планета, имеет диаметр более 950 км и вдвое превышает суммарную массу Паллады и Весты. Но большинство астероидов, которых насчитывается несколько миллионов, значительно меньше, вплоть до нескольких десятков метров. При этом астероиды настолько сильно рассеяны в данной области космического пространства, что ни один космический аппарат, пролетавший через эту область, не был повреждён ими. Большинство объектов Пояса Астероидов сосредоточено ближе к Юпитеру, поскольку мощное гравитационное поле Газового Гиганта переманивает их на свою сторону. В области между орбитами двух планет Марса и Юпитера насчитывается около 800 тыс. астероидов – небесных тел с диаметром более 30 км. Крупных тел в поясе астероидов очень мало, так, астероидов с диаметром более 100 км насчитывается всего около 200. Хотя Пояс Астероидов насчитывает большое количество объектов, все же из-за большого объема пространства они находятся на больших расстояниях друг от друга. Поэтому, попав в область Пояса, можно годами в нем находится, но так и не встретить ни одного астероида или комету. У Области Астероидов существует своя своеобразная атмосфера, которая состоит из микрочастиц пыли, радиусом в несколько сотен микрометров. Пылинки образовались в период длительной эволюции Солнечной системы, при бомбардировки и сталкивании астероидов. Некоторые объекты сталкиваются с такой силой, что покидают свои орбиты и начинают путешествие по Солнечной системы. Рано или поздно, они близко пролетают мимо планет, и попадая в зону притяжения падают на поверхность. К примеру за все время существования Земли, а это примерно 4,5 млрд лет, на поверхность нашей планеты приземлилось около 30 000 метеоритов, ранее принадлежащих Поясу Астероидов. Размеры некоторых метеоритов были настолько большими, что смогли полностью уничтожить жизнь на планете на несколько лет вперед. Например кратер Чиксулуб, на побережье полуострова Юкатан, образовался в результате падения метеорита диаметром 10 км около 65 млн. лет назад. Главным последствием катастрофы, являлось полное вымирание всех видов животных, в том числе и динозавров. В течении 10-ти лет атмосфера Земли была загрязнена поднявшейся, в результате падения пылью, поэтому планета почти не получала солнечного света и тепла.

 Миллиарды объектов движутся вокруг Солнца между орбитами Марса и Юпитера. 
Одни размером с песчинки, а другие достигают  1000 км в диаметре. Крупнейшие объекты
 Пояса Астероидов - Церера, Паллада, Веста и Гигея

Крупные астероиды размером в несколько городов,  падавшие на поверхность Земли миллионы и миллиарды лет назад, зародились в Поясе Астероидов. Даже сейчас, ежеминутно на нашу планеты падает миллионы объектов. Ихние размеры настолько малы, что они полностью успевают сгореть в атмосфере до того, как достигнут поверхности. Примерно каждые 100 млн лет на Землю падают объекты, которые способны полностью уничтожить жизнь на планете. Последнее падание произошло 65 млн. лет назад, что привело к полной гибели динозавров. Где-то, за сотни миллионов километров от на движется астероид, которому суждено положить конец всему живому на нашей планете

       Кроме астероидов в Поясе находится порядка 20 мелких планет (или крупных астероидов), а также одна карликовая планета Церера. Церера – крупнейший объект Пояса Астероидов. Церера обладает почти сферической формой и имеет диаметр приблизительно 950 км, что составляет почти треть лунного диаметра, при массе, равной 9,43·1020 кг, что составляет уже лишь 1,3 % массы Луны, но равно трети массы всех астероидов главного пояса. Она находится на расстоянии 414 млн. км, что очень близко к центру масс главного пояса, расположенному на расстоянии 419 млн. км. Один оборот вокруг Солнца планета совершает за 4,6 земных лет. Астероид Веста, открытый Ольберсом в 1807 году, занимает второе место по массе среди астероидов главного пояса, третье место по размеру и первое место по яркости. Его поверхность отражает 42 % падающего на неё света, что даже больше, чем у Земли (37%). При среднем диаметре в 530 км она составляет 9% массы астероидного пояса и вращается вокруг Солнца примерно на том же расстоянии, что и Церера.
       Общая масса всех астероидов главного пояса приблизительно равна от 3,0·1021 до 3,6·1021 кг, что составляет всего 4% от массы Луны или 0,06% от массы Земли. Половина этой массы приходится на 4 крупнейших астероида из первой десятки: Цереру, Весту, Палладу и Гигею, причём почти её треть приходится на Цереру.

Карликовая планета Церера - самый крупный объект в Поясе Астероидов. 
Радиус планеты 490 км, а один оборот вокруг Солнца равен 4,6 земных лет. 
Расстояние от Солнца колеблется от 381 млн. км (Перигелий) до 446,5 млн. км (афелий)    

 
Ударный кратер Фингал, диаметром 1,5 км на поверхности
 Иды - одного из объектов Пояса Астероида


       Первым космическим аппаратом, пролетевшим через пояс астероидов, стал «Пионер-10», который долетел до области главного пояса 16 июля 1972 года. Управление аппаратом было весьма напряженное со стороны Центра Управления Полетов, поскольку многие боялись столкновения зонда с пролетающими астероидами. Конечно, потом ученые установили что все объекты в Поясе двигаются на больших расстояниях друг от друга, а потому вероятность такого столкновения 1 на миллион. В 1991 году аппарат «Галилео» сфотографировал первые объекты главного Пояса Астероидов. Это были два небольших астероида: Гаспра и Ида, диаметр которых не более 50 км. В Поясе Астероидов удалось побывать таким станциям как: «Вояджер-1», «Вояджер-2», «Пионер-10», «Пионер-11», «Галилео», «NEAR Shoemaker», а также межпланетная станция «Dawn», которая была запущена 27 сентября 2007 года для изучения крупнейших объектов главного пояса: Церера и Веста. До орбиты Весты аппарат добрался 16 июля 2011 года, а сейчас держит путь к карликовой планете Церера. Человечество с перспективой смотрит на изучение и покорение астероидов. Это единственные тела Солнечной системы, которые максимально доступны для человека. Они обладают низкой гравитацией, а потому посадка и взлет не составит особого труда, также они расположены на небольших расстояниях от Земли. В дальнейшем человечество может отыскивать и доставлять на Землю различные полезные ископаемые: железо, никель, марганец, титан, кобольт, алюминий, золото и даже нефть, которой так сильно не хватает на нашей планете. Освоение астероидов позволит поднять производство и экономику во всех странах мира, исчезнет дефицит редких ископаемых.     
Межпланетная космическая станция "Dawn" , которая движется в направлении астероида Веста

воскресенье, 26 февраля 2012 г.

ПОЯС КОЙПЕРА







Наименование: Пояс Койпера;
Краткая хар-ка: гигантское кольцо из летучих веществ - водяных, метановых и аммиачных льдов;
Расположение: Начинается за орбитой Нептуна и простирается на расстояние 8,23 млрд км от Солнца;
Крупнейшие объекты:
Плутон, Харон, Макемаке, Хаумея, Квавар, Орк, Варуна, Иксион;
Граница: Рассеянный диск и облако Оарта








      Пояс Койпера (полное название Пояс Эджворта Койпера) - область Солнечной системы, которая начинается от орбиты Нептуна и заканчивается на расстоянии 55 астрономических единиц от Солнца (около 8,23 млрд км). Первым астрономом, выдвинувшим предположение о существовании транснептуновой области, был Фредерик Леонард. В 1930 году, вскоре после открытия Плутона, в одной из газетных статей  он написал: "Нельзя ли предположить, что Плутон — лишь первый из серии тел за орбитой Нептуна, которые ещё ожидают своего открытия и в конечном счёте будут обнаружены?". В начале 50-х годах Джерард Койпер (в честь которого и был назван пояс) предположил, что подобный диск образовался на ранних этапах формирования Солнечной системы, однако он не считал, что такой пояс сохранился и до наших дней. Койпер исходил из распространённого для того времени предположения о том, что размеры Плутона близки к размерам Земли и потому Плутон рассеял эти тела к облаку Оорта или вообще из Солнечной системы. Если бы гипотеза Койпера оказалась верной, то Пояс Койпера не находился бы там, где мы его сейчас наблюдаем. В 1987 году члены Массачусетского технологического института всерьез задумались над пространством за орбитами Нептуна и Плутона. Астроном Дэвид Джуитт, вместе со своими коллегами работали над поиском неизвестных объектах в обсерваториях Китт-Пик (Аризона), а также Сьерро-Тололо (Чили). За целый год наблюдений не удалось обнаружить ни одного транснептунового  объекта. В 1992 году, после пятилетнего поиска, с помощью 2,24 метрового телескопа  обсерватории на вершине крупнейшего вулкана Муана-Кеа, Джуитт наконец то обнаружил небольшое тело, далеко за пределами орбиты Плутона и с уверенностью отнес его к одним из кандидатов в объекты Пояса Койпера. Спустя полгода, был открыт еще один транснептуновый объект, которому дали название "(181708) 1993 FW". Благодаря упорству Дэвида Джуитта и его команде, была составлена первая карта пространства за пределами Нептуна и Плутона, так же было установлено, что большинство объектов Пояса Койпера, образуются в области называемой "рассеянным диском", которая заканчивается на расстоянии около 100 а.е (15 млрд. км) от Солнца
       Под термином "Пояс Койпнера" понимают область Солнечной системы, которая окружает внутреннюю часть планетарной системы (т.е все крупные планеты и их спутники) и состоит из твердых ледяных объектов различных размеров, их еще называют летучими веществами или водными, аммиачными и метановыми льдами. Область Койпера начинается примерно по середине между орбитой Нептуна и Плутона. Поэтому карликовая планета Плутон находится внутри этого пояса, кроме того он является лидером по размерам среди остальных объектов Пояса Койпера. Небесные тела, расположенные за пределами Нептуна принято называть транснептуновыми объектами (ТНО). Среда обитания ТНО в какой-то степени подобна Поясу Астероидов, расположенного межу орбитами Марса и Юпитера, только Область Койпера в 20 раз шире и примерно в 100-150 раз массивнее.
        На 26 мая 2008 года известно 1077 объектов транснептунового пояса. В основном это тела с диаметром не более 10-20 километров, например кометы, астероиды, метеориты, малые небесные тела. Все они находятся под гравитационным влиянием Солнца, а потому и движутся вокруг звезды. У некоторых далеких транснептуновых объектах орбитальный период вокруг Солнца составляет около 100, а то и 500 лет. Большинство тел Пояса Койпера имеют высокий эксцентриситет орбиты, т.е сильно вытянутую орбиту, напоминающую сплюснутый эллипс. К крупнейшим транснептуновым объектам стоит несомненно отнести три карликовых планеты, таких как Плутон, Хаумея и Макемаке, а также самый большой спутник Плутона – Харон. Кроме того, считается, что некоторые спутники планет Солнечной системы, такие как спутник Нептуна — Тритон и спутник Сатурна — Феба, также возникли в этой области.

Область "ледяных астероидов", названная в честь первооткрывателя Джерарда Койпера, 
это всего навсего незначительная часть Солнечной системы. Внешней границей считается
 Облако Оорто, на расстоянии около 50 000-100 000 а.е или примерно 1 световой год от Солнца.
 На таком расстоянии гравитационное влияние нашей звезды практически отсутствует, 
а солнечный ветер постепенно угасает и переходит в межзвездное пространство



Все объекты Пояса Койпера следует делить на три категории:
    1) Классические объекты: имеют приблизительно круговые орбиты с небольшим наклонением, не связаны с движением планет. На 2004 год было известно 524 таких объекта.
      2)    Резонансные объекты: образуют орбитальный резонанс 1:2, 2:3, 2:5, 3:4, 3:5, 4:5 или 4:7 с Нептуном. Т. е например за один оборот такого объекта вокруг Солнца, Нептун успеет провернуться два раза, за два оборота – три и т.д. Объекты с резонансом 2:3 называются плутино в честь самого известного представителя — Плутона. На 2005 год известно около 150 плутино и 22 других резонансных объекта. Предполагается, что плутино составляют от 10 до 20 % общей численности объектов пояса Койпера, и, таким образом, общее число таких тел, диаметром более 100 км составляет более 30 000.
    3)   Рассеянные объекты: имеют большой эксцентриситет орбиты и могут в афелии (т.е в точке орбиты при максимальном расстоянии от Солнца) удаляться от звезды на несколько сотен астрономических единиц. Их известно около 100, общее число считается примерно равным 10 000.

Крупнейшие объекты Пояса Койпера в сравнении с размером Земли. Карликовые планеты
 Хаумея и Макемаке имеют примерно одинаковый диаметр - 1 500 км. Некоторые планеты, 
такие как Эрида и 2007 OR10 в афелии отдаленны от Солнца на расстояние 100 а .е или около
 15 миллиардов километров. Также Эрида совершает один оборот вокруг звезды за 559 земных лет.
Транснептуновый объект Седна больше относится к облаку Оорта, чем к Поясу Койпера, 
поскольку движется от Солнца на расстоянии не менее 500 а.е (74,8 млрд, км),
 а в афелии - около 980 а.е (146,6 млрд. км) 

пятница, 24 февраля 2012 г.

СПУТНИКИ ПЛУТОНА





Спутники: Плутона;
Количество: 4;

Диаметр   1215 км: Харон;

Диаметр   52-100 км: Гидра;

Диаметр  80 км:
Никта
Диаметр  13-30 км: S/2011 P1






  
      Первый спутник карликовой планеты был открыт еще в 1978 году и назван в честь персонажа древнегреческой мифологии Харон — перевозчика душ мёртвых через реку Стикс. В ХХІ  веке были открыты еще три спутника. На данный момент у Плутона имеется 4 обнаруженных луны. Гидра и Никта, два внешних спутника, были обнаружены в 2005 году, их диаметры не более 50 км. Последнюю луну Плутона ученые заметили во время наблюдений за ночным небом, с помощью телескопом "Хаббл" 28 июня 2011 года. Спутник получил временное название S/2011 P1, позже он будет переименован в одного из мифологических существ, так или иначе связанного с Аидом или Плутоном - бога и покровителя подземного царства мертвых. Это самая маленькая луна Плутона, его размер примерно 13-30 км, движется между орбитой Никты и Гидры на расстоянии 58 тыс км от поверхности Плутона. Один оборот вокруг планеты S/2011 P1 совершает за календарный месяц, т.е за 31 день. Две сестры Никта и Гидра, находятся на расстоянии 48 и 64 тыс км соответственно. Два спутника во многом похожи: по размерам, массе и плотности. Как выяснилось при наблюдениях Гидра процентов на 25 ярче своей компаньонки. Два тела находятся очень далеко от Солнца, практически не получают солнечного света, Никту стали именовать в честь древней богини ночи в греческой мифологии, а 21 июня 2006 года на очередном собрании Международного астрономического союза было предложено называть третью луну Плутона по имени Лернейской Гидры - землеподобного чудовища с ядовитым дыханием. Согласно мифам и легендам, гидру победил сын Зевса, Геракл, что затем стало одним из его двенадцати подвигов. Ближайший спутник карликовой планеты Харон, является также самым крупным среди остальных. Его диаметр всего в 1,64 раза меньше чем у Плутона. Подробнее о Хароне - далее в статье.

 Обзорная панорама с поверхности Гидры. Крупный объект на небосклоне - Плутон, правее Харон.
 Левая "звезда" снизу - Никта. В 2015 году станция "Новые Горизонты" пролетит в нескольких
 тысячах километрах от спутника и отправит на Землю множество качественных снимков 
этого далекого и одновременно загадочного, мира



Харон

Название спутника: Харон;
Диаметр: 1 215 км;
Площадь пов-ти: 4 635 000  км²;
Объем: 9,39×108 км³ ;
Масса: 1,55×1021 кг ;
Плотность: 1650  кг/ м³;
Период обращения 6 дн. 9 час. 17 мин 37 сек;
Расстояние от Плутона: 18 600 км;
Орбитальная скорость: 0,21 км/ с;
Длина по экватору: 7 630 км;
Наклон орбиты: 113°;
Ускор. свободного падения: 0,28 м/с²;  
Спутник: Плутона



     Крупнейшая луна Плутона была открыта американским астрофизиком Джеймсом Кристи 22 июня 1978 года в военно-морской обсерватории США,  во время длительного затмения Плутона спутником. Наблюдая за снимками Харона, Кристи сумел с высокой точностью определить его орбитальный период, который равен 6,39 суток. По орбите,  вокруг Плутона, спутник движется медленно, со скоростью около 750 км/ч (для сравнения орбитальная скорость Луны составляет порядка 20 тысяч км/ч), тем не менее Харон расположен слишком близко от планеты (примерно 18,6 тыс км) поэтому совершает оборот менее чем за неделю. Как и многие спутники планет Солнечной системы, Харон движется синхронно с осевым вращением и к планете повернут всегда одной стороной.
      Традиционно Харон считается спутником Плутона. Однако, существует мнение, что, поскольку центр масс системы Плутон—Харон находится вне Плутона, Плутон и Харон должны рассматриваться в качестве двойной планетной системы. Согласно проекту Резолюции 5 XXVI Генеральной ассамблеи МАС (2006) Харону, наряду с Церерой и Эридой, предполагалось присвоить статус планеты. В примечаниях к проекту резолюции указывалось, что в таком случае Плутон—Харон будет считаться двойной планетой. Оба тела не на много отличаются по размерам, радиус Плутона всего на 590 км больше чем у его луны, а будь Харон раз в 10 массивнее, то вполне смог бы посоревноваться за местом новой планеты по отношению к Плутону, т.е при таких условиях Плутон мог бы стать спутником Харона, а не наоборот. Харон заметно темнее своей планеты. Похоже, что эти объекты существенно отличаются по составу. В то время как Плутон покрыт азотным льдом, Харон покрыт водяным льдом, и его поверхность имеет более нейтральный цвет. В настоящее время полагают, что система Плутон—Харон образовалась в результате столкновения независимо сформировавшихся Плутона и прото-Харона. Современный Харон образовался из осколков, выброшенных на орбиту вокруг Плутона, вероятнее всего большинство материала Харона сформировалось из объектов Пояса Койпера.
      Крупнейшая луна затерянной планеты, получившая название также Плутон I, была именована в честь одного старца, основной задачей которого было перевозить души умерших по подземным водам реки Стикс. Названия, для отдаленных от Солнца и окруженных полным мраком, планет были предложены одиннадцатилетней девочкой, школьницей из Оксфорда, Венецией Берни. Венеция интересовалась не только астрономией, но и классической мифологией, и решила, что имена —связанные с греческими богами и покровителями подземного царства — подходят для таких, вероятно, тёмных и холодных миров.

  Харон по яркости вполне может по соперничать с Плутоном.
Два слабых пятнышка правее — это Никта и Гидра

 На этом изображении художник предлагает полюбоваться замечательной
 панорамой планеты, на поверхности ближайшего его спутника, Харон

понедельник, 20 февраля 2012 г.

КАРЛИК ПЛУТОН - ЗАТЕРЯННЫЙ МИР

Диаметр: 2 390 км;
Площадь пов-ти: 18 000 000  км²;
Объем: 7,15×109 км³;
Масса: 1,3×1022 кг;

Плотность: 2050  кг/ м³;

Период вращения: 6,38 суток;

Период обращения: 247,7 лет;

Расстояние от Солнца: 5 913 млн. км;

Мин. расстояние от Земли: 4 275 млн. км;

Орбитальная скорость: 4,67  км/с;

Экваториальная скорость: 47,16  км/ч;

Длина по экватору: 7 505 км;

Наклон орбиты: 17,3°;

Ускор. свободного падения: 0,58 м/с²;

Спутники: 4 (Харон, Никта, Гидра, S/2011 P  1) 




        В феврале 1930 года 23-летний американский астроном Клайд Тамбо в Ловелловской обсерватории обнаружил новую девятую планету, которая по предварительным расчетам находилась далеко за пределами орбиты Нептуна. Молодой ученый, в течении года анализировал, снимки ночного неба, полученные с помощью телескопов с интервалом в две недели и сравнивал их друг с другом. В ночь с 23 по 29 января он заметил, что один из объектов наблюдений отклонился от первоначальной точки и переместился по ночному небу. Спустя несколько дней снимки вновь показали передвижение объекта. Неоднократно проводя наблюдения, Тамбо понял, что этот объект - независимое вращающееся вокруг Солнца, тело. Его движения по орбите не зависело от гравитационных и приливных сил ближайших планет, т.е тело не являлось чьим то спутником. Также на снимках было видно, что форма "загадочного" объекта - округлая, а значит это не комета и не астероид. Астроном понимал, что перед ним открывается новый, не исследованный ранее мир далеко за пределами Земли. Так была открыта новая и по счету девятая планета от Солнца, которой первоначально дали название Планета Х (Планета Икс). 24 марта 1930 года было дано официальное название планете, в честь греческого божества Аида и древнеримского бога Плутона - покровителя и владыки подземного царства, в котором господствует вечный мрак. Попытки обнаружить девятую планету предпринимались еще до открытия Нептуна в 1940-42 годах. Тогда французский математик Урбен Леверье, который позже вычислил местонахождения Нептуна, заметил, что какие-то неизвестные силы возмущают и немного изменяют орбитальное движение седьмой планеты - Уран. После открытия и наблюдения за Нептуном, выяснилось, что помимо нее на орбиту Урана влияет и другая планета. В 1906 году американец Парсиваль Лоуэлл в своей обсерватории начал вплотную заниматься поиском Плутона, вплоть до своей смерти в 1916 году, но безрезультатно.

 Владыка подземного царства, темных глубин и покровитель царства мертвых. 
В греческой мифологии ему соответствовал бог Аид, а в римской - Плутон,
 в честь которого и была названа одна из планет Солнечной системы. 
Кстати, название "девятой" планете было предложено одиннадцатилетней
 школьницой  Венецией Берни, которая увлекалась астрономией и древнеязычеством



Плутон больше не Планета
    С момента открытия в 1930 году и до начала ХХI столетия Плутон официально считался девятой и последней планетой Солнечной системы. Так же как и остальные планеты он двигается под гравитационным воздействие Солнца, имеет округлую сферическую форму, своей массой удерживает на орбите четыре естественных спутника и даже, в отличии от Меркурия  имеет собственную воздушную оболочку (т.е атмосфера). Все эти факторы, на протяжении более 70-ти лет не вызывали у ученых и астрономов, ни малейшего сомнения, в том, что Плутон - несомненно одна из планет Солнечной системы и не имеет внешних отличий от других, с точки зрения понятия термина "планета". В начале 1970-х вместе со станциями "Пионер-10" и "Пионер-11" было отправлено послание в далекий космос для внеземных цивилизаций. Кроме информации о человеке, его ДНК,  планете обитания (Земли) и ее предполагаемых координат в галактике и во Вселенной, были также заложены сведения о нашей Солнечной системе, в частности о девяти крупнейших планетах, в том числе и Плутоне. В 1943 году американский химик Гленн Сиборг открыл новый радиоактивный элемент, которому дал название "Плутоний" в честь девятой планеты. За эти 70 лет было написано множество литературных произведений, снято документальных и художественных фильмов о Плутоне, как о девятой и последней планете в "окрестностях" Солнца. Во всех научных литературах, энциклопедиях, учебниках по астрономии за 10-11 классы, изданные до 2000 годов нет ни малейшего намека о том, что Плутон - лишен звания "планета", а в Солнечной системе их теперь не более восьми. В современных источниках, выпущенных после 2006 года можно наткнуться на следующие заголовки статей: "Плутон - больше не планета", "В Солнечной системе - восемь планет", "Плутон - планета или карлик?", "Маленький мир, среди других миров", "Плутон - карликовая планета" и т.д. 
       Все началось с обширных споров и дебатов 2000-х годов, когда был обнаружен один из крупнейших объектов Пояса Койпера,  небесное тело Квавар с диаметром около 900 км, расположенное далеко за орбитой Нептуна. В 2004 году в Паломарской обсерватории в Калифорнии ученые открыли еще три небольшие планеты: Хаумею, Седну и Эриду. Последняя находится почти в два раза дальше чем Плутон, примерно на расстоянии 10,2 млрд км от Солнца. Открытие далеких объектов дало в полной мере поразмыслить о том, что Солнечная система не заканчивается орбитой Плутона, а за ее пределами  двигаются десятки, а может и сотни небесных тел, по размерам похожих на планету "властелина подземного царства". Как выяснилось, позже радиус карликовой планеты Эриды почти одинаковый с Плутоном - примерно на 20-30 км меньше. Первооткрыватели карликовой планеты первоначально называли Эриду "десятой планетой". Другие члены астрономического сообщества считали открытие Эриды сильнейшим аргументом в пользу перевода Плутона в разряд малых, так называемых карликовых планет.
       В конце лета 2006 года в Международном астрономическом союзе (МАС) происходили общие сборы по вопросу о дальнейшей судьбе Плутона, как планеты. В этот день МАС выдвинул официальное определения для термина "планета" и "карликовая планета".
       Согласно основной формулировки, планета - это небесное тело, которое соответствует следующим критериям:
  • оборачивается по орбите вокруг Солнца;
  • имеет достаточную массу для того, чтобы под действием сил гравитации поддерживать гидростатическое равновесие и иметь близкую к округлой форму;
  • должно расчистить окрестности своей орбиты от тел  сравнимого с ним размера, кроме его собственных спутников или объектов находящихся под его гравитационным воздействием.  
       Плутон удовлетворяет только первым двум условиям, а его маленькая масса не позволяет расчистить окрестности своей орбиты от мелкого и крупного космического мусора в виде астероидов, мелких планет и других небесных тел. Карлик-Плутон обладает массой всего лишь 7  % от общей массы всех объектов на его орбите. Для сравнение масса Земли в 1,7 млн раз больше всех остальных тел на её орбите. Если бы масса Плутона была бы значительно больше, своей гравитацией он заставил бы вращаться крупные объекты вокруг себя, а мелкая космическая пыль и камни притянулись бы к планете и стали ее частью. В действительности Плутон не является доминирующим телом на орбите, поэтому, согласно формулировки МАС не подходит под статус "планета", а вместо этого ему было присвоено звание "Первая по размерам карликовая планета Солнечной системе".
      Решение МАС перевести Плутон из раздела "планет" в классификацию "карликовых планет" привело к различным международным спорам и возмущениям. Многие страны попросту не соглашались с таким заявлением и отказывались от исключения Плутона из планет Солнечной системы. Исследователь миссии НАСА "Новые Горизонты" Алан Стерн публично высмеял вердикт МАС, заявив,  что если уж применять это определение к Земле, Марсу, Юпитеру и Нептуну, разделяющих свои орбиты с астероидами, то и их тоже пришлось бы переклассифицировать и лишать текущего статуса. Некоторые члены законодательного собрания штата Калифорния осудили решение МАС, назвав его научной ересью и в честь первооткрывателя планеты Клайда Томбо, который жил в этом штате, Плутон навсегда остался  "полноценной" планетой, а каждый год 13 марта в Калифорнии проходит официальный праздник: "День планеты Плутон".
     Тем не менее, как бы там ни было с 24 августа 2006 года, официально Плутон не считается такой же планетой, как Марс, Венера, Земля, Юпитер и так далее и во многих источниках упоминается как карликовая планета.  

 Церемония открытия 26-ой генеральной ассамблеи МАС в Праге в 2006 году, 
во время которой Плутон исключили из списка планет и перенесли в подгруппу
 карликовых планет Солнечной системы

Физические и орбитальные характеристики
     Плутон - наряду с Эридой, крупнейшая карликовая планета, а также последняя, по размерам, среди основных планет Солнечной системы. Масса Плутона составляет 0,24 % от массы Земли 1,3×1022 кг, это относит планету на десятое по весу место, среди всех тел, вращающихся вокруг Солнца. Точные размеры карликовой планеты были установлены в 1985-87 годах, когда происходили затмения Плутона его крупнейшим спутником Харон и наоборот. По последним расчетам радиус "планеты" составляет 1195 км, причем форма Плутона - абсолютно ровная сфера, поэтому его полярный и экваториальный радиусы равны. Плутон не то что меньше всех основных планет (ближайший по размерам - Меркурий, с радиусом 2440 км), но даже уступает в этом многим спутникам. Например Плутон меньше семи естественных спутников Сатурна, Юпитера, Нептуна и Земли, а именно: Ганимеда, Титана, Каллисто, Ио, Луны, Европы и  Тритона. Его масса в 5,5 раз меньше Луны и почти в полтора раза уступает ей по плотности. Среди карликовых планет Плутон по размерам схож с Эридой, радиус которой 1163 км  всего на 32 км меньше чем у Плутона.
      Пожалуй одним из главных особенностей и отличий Плутона от других небесных тел Солнечной системы, является его орбита. Орбита Плутона имеет самый крупный эксцентриситет орбиты, в сравнении с другими планетами, т. е она наиболее вытянута и похожа на сплюснутый эллипс. Поэтому расстояние от Солнца до Плутона находится в пределах от 29,6 до 49,3 а.е. или от 4,42 до 7,42 млрд км. При среднем расстоянии от звезды солнечному свету необходимо около 5-ти часов, чтобы добраться до Плутона. Еще одной особенностью является то, что орбита Плутона пересекается с орбитой восьмой планеты Нептун. Парадокс заключается в том, что в определенные периоды времени Плутон оказывается ближе к Урану, находясь между орбитами Нептуна и Урана. С 11 июля 1735 по 15 сентября 1749 Плутон двигался ближе к Солнцу, чем Нептун, а последний раз такое явление происходило в течении 20 лет, с 1979 по 1999 года. Плутон находится с Нептуном в орбитальном резонансе 3:2 — на каждые три оборота Нептуна вокруг Солнца приходится два оборота Плутона, весь цикл занимает 500 лет. Орбитальный резонанс между Плутоном и Нептуном очень стабилен и сохраняется миллионы лет. Обе планеты никогда не сближаются ближе чем на 2,54 млрд км, поэтому их столкновение невозможно.

 Как видно из рисунка, орбита восьмой планеты пересекается с орбитой Плутона в двух точках.
 Последний раз это происходило в 1979  и 1999 годах. Между этим промежутком времени около 
20 лет Плутон был ближе к Солнцу,  чем Нептун. Следующая такая аномалия произойдет
 не ранее, чем к 2227 году. На изображение также показано минимальное и максимальное 
расстояние между Плутоном и Солнцем в разных точках орбиты

Поверхность и строение Плутона
     Еще ни одному аппарату не удавалось добраться до затерянной планеты и послать на Землю качественные снимки ее поверхности и близлежащих окрестностей. Космическая станция "Вояджер-1" могла бы направиться в сторону Плутона, однако для него была избрана цель изучения одного из спутников Сатурна -Титан. После чего траектория движения Вояджера стала несовместимой с пролетом вокруг Плутона. В настоящий момент к карликовой планете летит межпланетная станция НАСА "New Horizons" (Новые горизонты). 18 марта 2011 года она пересекла орбиту Урана, и сейчас находится на расстоянии около 3 млрд км от Земли. К Плутону она доберется не ранее чем к середине 2015 года. Дистанция между аппаратом и карликовой планетой настолько велико, что пока не удается получить качественных и четких снимков. Ученые пытаются исследовать Плутон только с помощью больших телескопов в астрономических обсерваториях и на низкой околоземной орбите телескопа Хаббл. Фотографии, полученные телескопом "Хаббл", позволяют различить лишь самые общие детали, да и то нечётко. Спектроскопический анализ Плутона показывает, что его поверхность более чем на 98 % состоит из азотного льда со следами метана и моноокиси (оксида) углерода. Та поверхность планеты, которая обращена к его ближайшему и крупнейшему спутнику Харон, содержит немало метановых льдов, в то время как противоположная сторона содержит больше льда из азота и моноокиси углерода. Как и многие отдаленные от Солнца, тела, верхние слои Плутона состоят из льдов – в основном азотного и  водяного. В центральных областях, энергия, образующаяся за счет радиоактивного распада минералов, растапливает ледяную мантию в силикатные горные породы. В конце 2011 года телескопом Хаббл на Плутоне были обнаружены сложные углеводороды – сильные линии поглощения, свидетельствующие о присутствии на поверхности карликовой планеты целого ряда ранее не выявленных соединений. Также выдвинута гипотеза о том, что на планете может существовать простая жизнь.
      Многих небесных объектов Солнечной системы (планет и некоторых их спутников) окружает газо-воздушная оболочка, и Плутон не стал в этом исключением. Атмосфера Плутона довольно тонкая, простирается не более чем на 100-130 км над средней поверхностью. Состоит на 98,9  % из азота, 1 % оксида углерода (СО) и около 0,1 %  метана и образуется при испарении льдов с поверхности Плутона за счет взаимодействия Солнца. По последним расчетом максимально давление на карликовой планете более чем в 700 000 раз меньше земной атмосферы и достигает всего 0,15 Па. Температура атмосферы  надповерхностных районах минус 230 градусов по Цельсию, в то время как верхние слои на 50-60° теплее и равны −180 °C- −170 °C.

 Модель внутренней структуры Плутона. Вероятней всего планета на 70 % состоит из горных 
пород, в центре они уплотняются в твердое ядро. 30 % - мантия водяного льда и кора из азота, 
метана и угарного газа. Существует одна из версий, что между ядром и мантией может
 существовать океан из жидкой воды с самыми примитивными микроорганизмами

Как художник представляет поверхность далекой от Солнца планеты.
 Справа показан спутник Плутона, Харон

Межпланетная космическая станция "Новые Горизонты" стартовала с Земли 
19 января 2006 года и полностью предназначена для изучения Плутона и его
 спутника Харона. Планируемое прибытие к Плутону 14 июля 2015 года

суббота, 18 февраля 2012 г.

СПУТНИКИ НЕПТУНА (ТРИТОН, ПРОТЕЙ, НЕРЕИДА)






Спутники: Нептуна;
Количество: 13;
Диаметр   более 2000 км: Тритон;
Диаметр   200-500 км: Протей, Нереида;
Диаметр  100-200 км: Ларисса, Галатея, Деспина;
Диаметр  50-100 км: Таласса, Наяда, Несо;
Диаметр  менее 50 км: Галимеда, Сао, Лаомедея, Псамафа;










       Первый и  крупнейший спутник Нептуна был обнаружен английским астрономом Уильямом Ласселом в 1846 году, спустя 17 дней после открытия планеты. Был назван Тритоном — в честь греческого  бога морских глубин только в 1880 году. В середине ХХ века была открыта третья по размерам небольшая луна Нептуна -Нереида. Ее радиус всего 170 км, а период обращения вокруг планеты почти соответствует одному земному году - 360 дней. Третий спутник, Ларисса, обнаружила группа ученых: Гарольд Рейтсем, Уильям Хаббард, Ларри Лебофски, Дэвид Толен, 24 мая 1981 года, когда он как раз проходил по диску яркой звезды. Ларисса расположена на расстоянии 73,55 тыс км от центра планеты, что делает ее пятым спутником по отдаленности от Нептуна. Спутник имеет неправильную, не сферическую форму с большим количеством ударных кратеров на поверхности. Судьба Лариссы такова, что примерно через 10-20 млн. лет, орбита спутника под действием приливных и гравитационных сил, до такой степени приблизится к Нептуну, что будет полностью поглощена и разрушена им, а оставшиеся обломки от спутника станут частью планеты и колец Нептуна.
    Еще пять лун: Протей, Галатея, Деспина, Таласса и Наяда, были открыты аппаратом "Вояджер-2" в 1989 году. Крупнейший из них Протей, а также второй по размерам спутник Нептуна — тело неправильной формы со средним диаметром 420 км. Деспина и Галатея обращаются на расстояниях 62 тыс. км и 52 тыс. км за орбитальный период 8,03 часа и 10,3 часов соответственно. Остальные спутники Нептуна открыли не космические межпланетные аппараты, а в специальных астрономических обсерваториях с помощью наземных телескопов в 02-03 годах ХХI века. Все они находятся очень далеко от Нептуна и расстояние меряется в миллионах километрах. Например ближайший, из внешних спутников,  расположен на расстоянии 15,7 млн. км, а спутник Несо находится в 48,3 миллионах километрах от верхних слоев атмосферы Нептуна.


Тритон

Название спутника: Тритон;
Диаметр: 2 707 км;
Площадь пов-ти: 23 018 000  км²;
Объем: 10,38×109 км³ ;
Масса: 2,14×1022 кг ;
Плотность: 2060  кг/ м³;
Период вращения: 5,88 суток;
Период обращения: 5,88 суток;
Расстояние от Нептуна: 330 000 км;
Орбитальная скорость: 4,39 км/ с;
Длина по экватору: 8 500 км;
Наклон орбиты: 157°;
Ускор. свободного падения: 0,78 м/с²; 
Спутник: Нептуна







      Самый крупный спутник Нептуна Тритон, был обнаружен английским астрономом Уильямом Ласселом в 1846 году, всего через 17 дней после открытия планеты. В древнегреческой мифологии Тритону соответствует сын Нептуна и Салации, а также бог и вестник морских глубин. Тритон - седьмой по размерам спутник Солнечной системы, его диаметр около 2 700 км, тем самым он уступает Ио, Европе, Ганимеду, Каллисто, Титану и Луне. Масса спутника 2,14×1022 кг, соответствует 99,5 % от суммарной массы всех известных, на данный момент лун Нептуна. Тритон вращается вокруг Нептуна по немного странной орбите. Кроме того, что  его орбита  представляет собой почти правильную окружность (у остальных спутников она эллипсоидная), Тритон также считается единственным спутником в Солнечном системе, который движется по направлению обратном вращения планеты (в данном случае Нептуна), при этом его орбита сильно наклонена к плоскости экватора планеты и плоскости эклиптики на  157° и 130° соответственно. Под эклиптикой понимают большую окружность небесной сферы, по которому происходит видимое годичное движения Солнца. Тритон расположен на расстоянии 354,8 тыс км от центра Нептуна и около 330 тыс км от видимых его облаков. Одно обращение спутник совершает за 5 дней 21 час и 7 минут при средней орбитальной скорости 15 800 км/ч.
     Поверхность Тритона покрыта метановым и азотным льдом и поэтому довольно хорошо отражает солнечный свет. Крупнейшие азотные озера были замечены Вояджером в экваториальных районах на обращенной к Нептуну стороне. Спутник не считается фаворитом по количеству ударных кратеров  на его поверхности. Аппаратом "Вояджер-2" было зафиксировано всего 179 кратеров, для сравнение на спутнике Урана Миранде обнаружено более 800 ударных кратеров. Столь спокойная обстановка на Тритоне возможно объясняется тем,что его возраст не более 100 млн. лет, когда как многие другие небесные тела в Солнечной системы были образованы миллиарды лет назад. Также возможно, что большинство кратеров скрыты от глаз наблюдателей и взору космических аппаратов в темном, не освещенным светом, полушарии. Ведь когда "Вояджер-2" пролетал мимо Тритона летом 1989 года он смог исследовать только 40 % поверхности спутника. 
    В отличии от многих лун Солнечной системы, Тритон окружен тонкой азотно-метановой атмосферой. Хотя назвать атмосферу, состоящую из метана не совсем правильно, поскольку его содержание не более одной десятой процента, в то время как остальные 99,9 % составляет азот. Давление на поверхности в 70 000 тыс раз меньше чем над уровнем моря и поверхности Земли и составляет всего 1,5 Па. Слабая воздушная оболочка образуется за счет вулканических выбросов азота из недр спутника.  Азот, пробиваясь сквозь отверстия во льду, выносит пылевые частицы на высоту до 8 км, откуда они, снижаясь, могут распространяться шлейфами на расстояния до 150 км. Легкие витающие частицы остаются в воздухе, пополняя атмосферу, а более крупные оседают на поверхность в виде азотного снега и инея. Минимальная температура, зафиксирована аппаратом, составляет −235 °C, что в свою очередь относит Тритон к самому холодному небесному телу в Солнечной системе, холоднее даже чем на отдаленной планете Плутоне и его карликовых соседах. 

Поверхность Тритона в представлении художника. На фоне гиганта Нептуна показан 
вулканический гейзер, выбрасывающий на высоту около 8 км фонтан из азотных
 частиц и твердых пород. Часть из них остаются в атмосфере, а часть оседают
 на поверхность в виде белого, как на Земле, снега

Азотные облака, которые образуются на высоте 100 км над поверхностью Тритона

Качественный Снимок южного полушария Тритона, сделанный 
аппаратом "Вояджер-2" во время пролета, в августе 1989 года
  

Протей





Название спутника: Протей;
Диаметр: 440 км;
Площадь пов-ти:  607 900  км²;
Объем: 4,46×107 км³ ;
Масса: 5×1019 кг ;
Период обращения: 1,12 суток;
Расстояние от Нептуна: 93 600 км;
Орбитальная скорость: 7,63 км/ с;
Наклон орбиты: 0,04°;
Спутник: Нептуна







      Протей или же Нептун VIII - крупнейший внутренний спутник планеты, а также второй по размерам среди всех лун Нептуна (после Тритона). Протей был обнаружен на снимках, полученных с космического аппарата "Вояджер-2" и назван по имени морского божества в древнегреческой мифологии. Сам по себе спутник не является сферическим телом, т.е его неправильная форма похожа на большой кусок небесного камня. Размеры Протея составляют 440х416х404 км, он расположен на расстоянии 93,6 тыс км от видимого диска Нептуна и это относит спутник на второе место по отдаленности от планеты. Поверхность Протея покрыта ударными кратерами размеров до нескольких километров в диаметре. Ученым достоверно неведом внутренний состав второй луны Нептуна, тем не менее одно известно точно: спутник не проявляет никаких признаков вулканической и геологической активности.   

Нереида

Название спутника: Нереида;
Диаметр: 340 км;
Площадь пов-ти: 363 000  км²;
Объем: 2,06×107 км³ ;
Масса: 3,1×1019 кг ;
Плотность: 1500  кг/ м³;
Период вращения: 11 ч 31 минута ;
Период обращения: 360,1 суток;
Расстояние от Нептуна: 5 500 000 км;
Наклон орбиты: 27,6°;
Спутник: Нептуна


     Нереиду, один из отдаленных спутников Нептуна, открыл Джерар Койпнер 1 мая 1949 года. Средний диаметр Нереиды 340 км, это третий по величине спутник Нептуна, и первый по дистанции из внешних лун планеты. Ее орбита очень вытянутая и поэтому расстояние от планеты колеблется в диапазоне от 1,7 до 9,6 миллионов километров. Неправильная форма и вращение по необычной эллипсоидной орбите говорят о том, что спутник возможно является астероидом, захваченным гравитационными силами Нептуна или объектом Пояса Койпнера. Один оборот Нереида осуществляет за 360 дней, что лишь на 5-6 дней меньше земного года. Какая-либо атмосфера отсутствует, а средняя температура поверхности находится в районе −220 °C. Открытие новой луны восьмой планеты астрономом Джерардом Койпнером было подтверждено в 1989 году, когда аппарат "Вояджер-2" пролетал мимо Нептуна и в его окрестностях заметил не большое пятно, в месте где его описывал астроном. Расстояние между зондом и Нереидой составляло около 5 миллионов километров, поэтому полученные снимки оказались не качественными и размытыми. В настоящее время Нереида считается одним из самых малоизученным спутником Солнечной системы.

Снимок Нереиды, полученный с борта "Вояджер-2", когда
 аппарат находился на расстоянии 4,7 млн. км от спутника